Erik Jonk
Erik Jonk | LinkedIn Buitenland 9 jul 2020 / 06:00 uur

‘Honger door corona kan meer mensen doden dan het virus zelf’

Oxfam Novib is diep bezorgd: „Honger door corona kan meer mensen doden dan het virus zelf.”

Door de gevolgen van het coronavirus kunnen naar schatting tegen het eind van 2020 tot 12.000 mensen per dag sterven door honger. Dit aantal is potentieel hoger dan het aantal mensen dat overlijdt door het coronavirus zelf, zo waarschuwt Oxfam Novib in haar nieuwe rapport dat vandaag gepubliceerd wordt. Het wereldwijde, dagelijkse, sterftecijfer als gevolg van het coronavirus bereikte zijn hoogste punt in april 2020 met iets meer dan 10.000 sterfgevallen per dag.

Honger-virus

Het Oxfamrapport The Hunger Virus maakt duidelijk dat in 2020 door de sociale en economische gevolgen van de coronapandemie naar schatting 121 miljoen mensen extra gevaar lopen te sterven door voedselgebrek. Dit is het effect van de wereldwijde sociale en economische gevolgen van de pandemie, zoals massale werkloosheid, verstoring van de voedselproductie, afname van voedselvoorraden en afnemende humanitaire hulp.

Bestaande problemen worden ernstiger

Michiel Servaes, algemeen directeur Oxfam Novib: „De gevolgen van de coronapandemie zorgen ervoor dat nog meer mensen die al worstelen met de effecten van oorlog, klimaatverandering en economische ongelijkheid, te maken krijgen met ernstige voedseltekorten. Dit geldt niet alleen voor landen zoals Venezuela en Zuid-Soedan die al langer getroffen worden door voedselcrises, maar ook voor India en Brazilië. Deze pandemie maakt hun al bestaande problemen nog veel ernstiger.”

Een foto van Michiel Servaes
Michiel Servaes, directeur Oxfam Novib. Foto: ANP / Peter Hilz

Het rapport belicht negen landen en een regio die het zwaarst getroffen worden door voedseltekorten als gevolg van het coronavirus. Dit zijn ook landen met inwoners met een gemiddeld inkomen zoals India en Brazilië, waar nu miljoenen mensen door de gevolgen van pandemie hun bron van inkomsten zien wegvallen.

Jemen, Sahel

• Jemen: het overmaken van geld door familieleden, werkzaam in de Golfregio, daalde met 80 procent, 523 miljoen dollar, in de eerste vier maanden van 2020 door massaal verlies van banen. Het sluiten van grenzen en aanvoerroutes van voedseltransporten leiden tot ernstige voedseltekorten. Jemen importeert 90 procent van zijn voedsel.
• Sahel: door restricties om zich te verplaatsen kunnen miljoenen herders hun vee niet naar groenere regio’s brengen, waardoor het levensonderhoud van miljoenen mensen in gevaar komt. Slechts 26 procent van de 2,8 miljard dollar die nodig is om de effecten van het coronavirus aan te pakken, is toegezegd.

Brazilië, India

• Brazilië: miljoenen arme werknemers, met weinig spaargeld of goede secundaire arbeidsvoorwaarden, verloren hun inkomen als gevolg van de coronamaatregelen. Slechts 10 procent van de door de federale regering toegezegde financiële steun was eind juni uitgekeerd. Hiervan profiteren vooral de grote bedrijven en niet de werknemers en de kleinere, meer kwetsbare bedrijven.
• India: strikte reisbeperkingen zorgden ervoor dat op het hoogtepunt van het oogstseizoen niet genoeg arbeiders op het land konden werken waardoor veel boeren gedwongen werden hun gewassen op het veld te laten wegrotten. Ook was het door de restricties voor handelaren niet mogelijk om tijdens het hoogseizoen de oogst van bosproducten zoals vruchten van inheemse gemeenschappen op te kopen. Dit is voor tientallen miljoenen mensen de belangrijkste inkomstenbron van het hele jaar.

Kinderen ’s morgens geen eten

Kadidia Diallo, een vrouwelijke melkproducent in Burkina Faso: „Het coronavirus brengt ons veel schade toe. Het is moeilijk geworden mijn kinderen ’s ochtends wat te eten te geven. We zijn volledig afhankelijk van de verkoop van melk en met het sluiten van de markt kunnen we de melk niet meer verkopen. Als we geen melk verkopen, eten we niet. ”

Vooral vrouwen worden zwaar getroffen door de gevolgen van de coronapandemie. Zij zijn belangrijk voor de voedselproductie als kleinschalige boer of als arbeider in productieketens. De vrouwen worden hard getroffen door de gevolgen van het coronavirus doordat bijvoorbeeld markten en scholen gesloten zijn en door de toename van zorgtaken voor hun kinderen of zieke familieleden. Bovendien verdienen zij vaak minder dan mannen.

‘Regeringen moeten in actie komen’

„Regeringen moeten maatregelen nemen om de verspreiding van het dodelijke coronavirus in te dammen, maar net zo belangrijk is dat zij voorkomen dat door de gevolgen ervan meer doden vallen door honger dan door de ziekte zelf”, aldus Oxfamdirecteur Servaes.

Sinds de pandemie begon, heeft Oxfam Novib 4,5 miljoen van ’s werelds meest kwetsbare mensen kunnen helpen met voedselhulp en schoon water, in samenwerking met meer dan 344 partners in 62 landen.

Lees ook: Bij ons gaan de coronacijfers ‘goed’, maar hoe is het in andere landen?

Lees ook: Oxfam vreest voor gezondheid miljoenen vluchtelingen door corona

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Reageer op artikel:
‘Honger door corona kan meer mensen doden dan het virus zelf’
Sluiten