Redactie Metro
Redactie Metro Binnenland 20 mei 2022
Leestijd: 2 minuten

Apenpokkenvirus ook in Nederland vastgesteld: ‘Zal zich verder verspreiden’

Het apenpokkenvirus is voor het eerst in Nederland bij een persoon vastgesteld. Dat meldt het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). De instantie geeft geen informatie over leeftijd, geslacht en woonplaats van de persoon. Het instituut verwacht dat er nog meer mensen besmet geraakt kunnen zijn.

Het apenpokkenvirus is heel besmettelijk, maar de ziekte verloopt bij de meeste mensen vrij mild. Ze kunnen eerst last krijgen van koorts, hoofdpijn, spierpijn, opgezwollen lymfeklieren, rillingen en vermoeidheid. Na een paar dagen krijgen ze ook huiduitslag. Binnen een paar weken verdwijnen de symptomen. Verreweg de meeste mensen genezen vanzelf. Het virus kan wel gevaarlijk zijn voor mensen die al een verzwakte weerstand hebben.

Apenpokkenvirus duikt overal in Europa op

In de afgelopen weken was het virus al vastgesteld in België, Duitsland, Frankrijk, Groot-Brittannië, Spanje, Portugal, Italië, Zweden, de Verenigde Staten, Canada en Australië. Onder de apenpokkenpatiënten zijn opvallend veel mannen die seks hebben met andere mannen. Door nauw contact tijdens de seks zijn ze mogelijk besmet geraakt.

Antwerps fetisjfestival waarschijnlijk brandhaard apenpokkenvirus in België

Het virus komt oorspronkelijk voor in West- en Midden-Afrika. Het is niet bekend of de eerste patiënt in Nederland onlangs in Afrika is geweest. Veel patiënten in andere landen zijn niet in Afrika geweest. Bovendien hebben ze vaak geen contact met elkaar gehad, de besmettingen lijken los van elkaar te staan. Dat baart deskundigen zorgen.

Volgens Jaap van Dissel gaat het bij het apenpokkenvirus niet om een geslachtsziekte. „Het is geen klassieke soa”, aldus de RIVM-baas tegen RTL Nieuws. Wel zegt hij dat „intensief lichamelijk contact over het algemeen nodig is om het te doen overdragen”. Maar los daarvan kan het virus zich volgens hem ook „op de meer klassieke wijze” verspreiden.

Vaccinatie tegen pokken geeft ook bescherming

De algemene vaccinatie tegen pokken geeft ook bescherming tegen het apenpokkenvirus. Maar of zo’n vaccin wordt ingezet is nog niet zeker, zegt Van Dissel. „Dat zou kunnen. Maar zo ver, voor de duidelijkheid, zijn we nog niet. We willen eerst het probleem weten. We willen weten wat vanuit het buitenland de risico’s zijn op overdracht.” Dat zo’n vaccinatiebeleid er op enig moment komt, sluit hij niet uit. „In ieder geval hebben we er desnoods de vaccins voor”, aldus de RIVM-baas.

Nederland heeft ongeveer 100.000 doses van het vaccin tegen pokken beschikbaar. Dit pokkenvaccin wordt sinds 1974 niet meer toegediend. Dankzij het middel zijn de pokken verdreven uit westerse landen. Doordat er niet meer ingeënt wordt, lopen nu vooral mensen van onder de 50 risico het apenpokkenvirus op te lopen. De Belgische viroloog Marc van Ranst zegt tegen RTL Nieuws: „We zitten een beetje op onbekend terrein omdat de uitbraak ongewoon is. Dus op dit moment is het te vroeg om daar veel over te speculeren.”

Wat zijn toch die apenpokken en hoe gevaarlijk zijn die eigenlijk?

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Het beste van Metro in je inbox

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en ontvang twee keer per week een selectie van onze mooiste verhalen.

Reageer op artikel:
Apenpokkenvirus ook in Nederland vastgesteld: ‘Zal zich verder verspreiden’
Sluiten