Metro
Metro Binnenland 11 aug 2021 / 08:04 uur

Rechtszaak van Willem Engel tegen viroloog Van Ranst van start: dit gebeurde er tussen de twee

Vandaag staan Viruswaarheid-voorman Willem Engel en viroloog Marc van Ranst tegenover elkaar in een Mechelse rechtszaal. Engel heeft een zaak aangespannen tegen Van Ranst, hij beschuldigt hem van laster en „eerroof” (smaad). Op Twitter zochten de twee meerdere keren de confrontatie met elkaar op, met beledigingen over en weer tot gevolg.

Zo begon Engel de rechtszaak omdat de viroloog hem extreemrechts en een virusontkenner zou hebben genoemd. Van Ranst is, vooral op Twitter, zeer zichtbaar en uitgesproken. In België is hij een soort Jaap van Dissel, ze hebben een vergelijkbare functie. Hij is in ons buurland dan ook uitgegroeid tot een van de gezichten van de strijd tegen de coronapandemie.

De twee treffen elkaar om 12.00 uur voor de rechtbank van eerste aanleg in Mechelen. Engel wordt bijgestaan door zijn Belgische geestverwant en advocaat Michael Verstraeten. Van Ranst voert zijn eigen verdediging.

Rechtszaak van Willem Engel tegen Marc van Ranst

Van Ranst ontkent dat hij Engel extreemrechts en een virusontkenner heeft genoemd. Daarnaast, zegt hij, kan Engel er zelf ook wat van. De Viruswaarheid-voorman zou Van Ranst op zijn beurt hebben uitgemaakt voor communist, extremist en schorriemorrie.

Een tijd terug zat de viroloog ondergedoken, omdat ex-militair Jürgen Conings het op hem gemunt zou hebben. Lange tijd was Conings spoorloos, totdat zijn lichaam werd aangetroffen in een bos. Pas toen kon Van Ranst zijn onderduiklocatie verlaten. Maar volgens Engel had hij die bedreigingen mede aan zichzelf te danken.

Van Ranst noemde Engel daarop „een mafkees” van „de wappiekermis” en zei pas naar hem te luisteren als er „een salsapandemie” zou uitbreken. Die tweets werden na een inzamelingsactie van medestanders van Van Ranst afgedrukt op duizenden bushokjes.

Bedreigingen

Eind mei en begin juni kwamen de twitterruzies tussen de twee mannen dus tot een hoogtepunt. Sindsdien reageren ze over en weer nog wel op elkaar, maar zo mogelijk iets ‘gematigder’ dan voorheen. Zo tweette Willem Engel begin juli over Van Ranst: „Ongelofelijk dat zo iemand zoveel ruimte krijgt in de media. Iedereen ziet dat deze meneer niet bij zinnen is.” Van Ranst reageerde daar zo op:

Uiteindelijk gaat de rechtszaak dus toch door. En ook de bedreigingen richting de viroloog gaan onverminderd door, zo blijkt uit verschillende tweets van Van Ranst. Het is niet zeldzaam dat hij een screenshot post van een ‘anoniem’ persoon die behoorlijk bedreigende taal uitslaat.

Netflix duikt in ‘schokkend en onverteld verhaal’ achter imperium Bob Ross

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Meld je aan voor onze nieuwsbrief! 🌐

Wil jij iedere donderdag om 16.00 uur de parels uit het Metroweb, winacties en meer fun ontvangen? 🤹‍♀️

Reageer op artikel:
Rechtszaak van Willem Engel tegen viroloog Van Ranst van start: dit gebeurde er tussen de twee
Sluiten