Metro
Metro Nieuws 6 dec 2020 / 11:45 uur

Zeldzaam fenomeen: Jupiter en Saturnus staan bijna tegen elkaar aan

Wanneer de winterwolken wijken, is de komende weken een bijzonder verschijnsel te zien aan de hemel. De planeten Jupiter en Saturnus staan bijna tegen elkaar aan. De afstand tussen de twee punten in de lucht is zo klein, dat ze bijna een ‘ster’ lijken te worden.

De zogenoemde conjunctie gebeurt elke twintig jaar, door de banen van Jupiter, Saturnus en de aarde rond de zon. Maar nu is het gat tussen de twee bijzonder klein. „Met het blote oog kun je ze nog wel uit elkaar houden, maar er zit niet veel ruimte tussen. Als je je arm strekt en je pink opsteekt, bedek je gemakkelijk beide planeten”, legt sterrenkundige Marc van der Sluys van de Radboud Universiteit in Nijmegen uit.

Moment suprême

Het hoogtepunt van de conjunctie is op 21 december. Dat moment is in Nederland niet te zien, omdat Jupiter en Saturnus dan onder de horizon zitten. Als het weer meewerkt kunnen we alleen tussen 17.15 uur een 18.15 uur naar de planeten kijken. „Dat is vrijwel net zo goed als het moment suprême zelf. Een dag eerder of later staan ze iets verder uit elkaar”, zegt Van der Sluys.

De laatste keer dat Jupiter en Saturnus zo dicht bij elkaar te zien waren aan de sterrenhemel, was bijna 800 jaar geleden, op 5 maart in het jaar 1226. De eerstvolgende mogelijkheid om de planeten zo te zien, is op 15 maart 2080. Wie dat mist, moet wachten tot augustus 2417.

Vrij uitzicht

Wie Jupiter en Saturnus samen wil zien, moet het uur na zonsondergang, dus rond etenstijd, naar het zuidwesten kijken. Een uur nadat de zon ondergaat, gaan de planeten zelf onder. De beide planeten staan laag boven de horizon. Van der Sluys: „Je hebt een vrij uitzicht richting het zuidwesten nodig. Je kunt de bebouwde kom uitgaan, en een bovenverdieping is beter dan een achtertuin.”

Jupiter is de felste van de twee stippen, omdat die planeet groter is en dichter bij de aarde staat. Wie door een telescoop of een verrekijker kijkt, zou ook Jupiters manen Ganymedes, Io, Callisto en Europa, de Saturnusmaan Titan en de ringen van Saturnus kunnen zien.

Lees ook: Bejaarde vrouw in haar bed beschoten in Rotterdam

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Reageer op artikel:
Zeldzaam fenomeen: Jupiter en Saturnus staan bijna tegen elkaar aan
Sluiten