Sophie Moerman
Sophie Moerman Tech 9 sep 2016 / 10:31 uur

Napalmfoto verwijderd: gaat censuur Facebook te ver?

Een Noorse krant heeft Facebook beticht van ‘machtsmisbruik’, nadat het sociale medium de iconische ‘napalmfoto’ uit de Vietnamoorlog had verwijderd. Het beleid van Facebook zou te veel neigen naar censuur. Maar waar gaat het nu precies om?

Geschiedenis of kinderporno?

In een open brief aan Facebookdirecteur Mark Zuckerberg uit Espen Egil Hansen zijn zorgen over de „ondoordachte” manier waarop Facebook afbeeldingen van de site verwijdert. Aftenposten, de krant waarvan Hansen de hoofdredacteur is, had een artikel over de Vietnamoorlog op Facebook geplaatst.

Bij de post zat de iconische ‘napalmfoto’, gemaakt na de napalmaanval van het Amerikaanse leger op een dorp in Vietnam. Op de foto staan enkele kinderen, waaronder het meisje Kim Phúc dat naakt over de weg rent.

Facebook behandelde de foto als een afbeelding van een naakt kind en verwijderde deze van de site. Ook werd de redacteur die het plaatste tijdelijk geblokt. Schande, aldus Hansen, die meent dat Facebook het verschil zou moeten zien tussen kinderporno en een iconische oorlogsfoto.

„Ik mag dan de hoofdredacteur zijn van de grootste krant van Noorwegen, maar jij hebt de macht om mijn redactionele vrijheid te beperken”, schrijft Hansen. „Die macht misbruik je en ik vind het moeilijk te geloven dat je hier goed over na hebt gedacht.”

Algoritmebeleid van Facebook

Hansen mag dan boos zijn, het beleid van Facebook is allesbehalve ondoordacht. De berichten die wij op Facebook zien, worden gestuurd door algoritmes die bepalen wat we zien en wanneer. Dat kan heel onschuldig zijn, zo filtert Facebook die foto’s en updates die interessant voor jou zijn – althans, die Facebook interessant voor jou vindt.

Serieuzer wordt het al wanneer bepaalde nieuwsberichten of foto’s worden weggefilterd of verwijderd, iets waar Facebook regelmatig van beticht wordt. Zo zou het medium pagina’s van conservatieve partijen uit Amerika wegfilteren en verwijderde Facebook een spotgedicht over de Turkse president Erdogan.

Facebook houdt de precieze werking van haar algoritmes streng geheim, maar duidelijk is dat het medium een flinke vinger in de pap heeft als het gaat om de informatie die we van sociale media halen.

Censuur of bescherming?

Volgens Hansen is het de taak van Facebook om de wereld meer open en verbonden te maken en moet het medium niet vergeten dat het ook een journalistieke taak heeft. Uit onderzoek van Pew Research Center blijkt 44 procent van de Amerikanen zijn nieuws van Facebook te halen.

Zuckerberg wierp in een reactie echter tegen dat hij geen journalistiek, maar technisch platform runt. „We proberen een balans te vinden tussen een plek waar iedereen zich kan uiten en het handhaven van een veilig en respectvolle plek voor onze gemeenschap. We kunnen niet alles perfect doen, maar we blijven ons beleid verbeteren.”

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Reageer op artikel:
Napalmfoto verwijderd: gaat censuur Facebook te ver?
Sluiten