Claartje Vogel
Claartje Vogel Geld & carrière 6 nov 2018 / 07:44 uur

Werkstress? Laat los die energieslurpers

Elke maandag helpt Metro je carrière op weg met verhalen over de arbeidsmarkt. Vandaag: onderzoek naar de grootste energieslurpers voor millennials op de werkvloer.

Hoe verhoog je het werkplezier van jonge werknemers? En hoe voorkom je burn-outs? Met die vragen begonnen softwarebouwer Appical, jongeren coachingsbureau Careerwise en twee generatiedeskundigen een onderzoek. Zij ondervroegen 3300 Nederlandse millennials (geboren tussen 1985 en 2000) die werken bij de overheid, in de zorg en in het bedrijfsleven. Jongeren hebben vaker last van stress en overspannenheid, bleek uit eerdere studies. Daarom is het volgens de onderzoekers goed om te weten wat daarvoor de oorzaken zijn. Niet alleen voor henzelf, maar ook voor werkgevers. Generatie-expert en organisatiepsycholoog Aart Bontekoning: „Millennials zijn vernieuwend en dat hebben organisaties nodig om te bij de tijd te blijven."

In bepaalde, vaak ‘ouderwetse’ organisaties ziet de organisatiepsycholoog jongeren na een aantal maanden vastlopen en versuffen. Ze gaan met minder plezier naar hun werk, hebben meer stress en soms leidt dit zelfs tot burn-outklachten. Sommigen gaan op zoek naar een andere baan.

Minder plezier

Uit het onderzoek blijkt wat de belangrijkste redenen zijn dat jongeren met minder plezier naar hun werk gaan. Een veelgenoemde (21,6 procent) energieslurper blijkt bureaucratie. Veel regels en richtlijnen zijn een grote ergernis voor millennials, nog groter dan hiërarchie. Uit het onderzoek blijkt dat dit vooral binnen de overheid en de zorg het geval is. Generatie-expert Bontekoning: „Door anderen bedachte werkinstructies zitten soms alleen maar in de weg. Zulke regels beperken creativiteit en zorgen dat jongeren op den duur minder zelf nadenken over problemen. En als iedereen in de organisatie denkt ‘zo doen we het nou eenmaal’, dan verandert er nooit iets."

Een jonge ambtenaar uit het onderzoek ergert zich bijvoorbeeld aan het feit dat iedereen in een grote groepsvergadering één voor één iets mag zeggen over een voorstel. „Pff. Dan denkt ik dit gaat uren duren en leidt tot niets."

Misschien heeft hij daar wel gelijk in, zegt Bontekoning. „Mijn tip: doe er iets aan. Bedenk een manier waarop het beter kan en stel dat voor. Grote kans dat de rest van je team het met je eens is. Vaak zijn energievreters voor jongeren net zo slecht voor oudere generaties. Maar omdat zij al jaren zo werken, zien ze minder snel dat het ook anders kan."

Machteloos

Een ander voorbeeld is een jongere die bij zijn baas komt met een goed idee dat hij graag wil uitvoeren. „Zet maar op de mail, dan overleg ik het met het bestuur", was de reactie. Enorm zonde, vindt Bontekoning. „Je voelt je als werknemer machteloos en je verliest je enthousiasme."

Bijna eenderde van de ondervraagden zegt dat onmacht het allermeeste energiekost. Bovendien blijkt dat 28 procent van de millennials denkt dat vernieuwing vooral geremd wordt door manager die bang zijn voor veranderingen. Zo’n 27 procent heeft het gevoel dat alleen de top van het bedrijf invloed heeft op vernieuwingen. Wat doe je daar dan aan? „Leg je er niet bij neer en doe een ander voorstel", zegt de organisatiepsycholoog. „Zeg dat je het niet op de mail wilt zetten, maar zelf wilt presenteren. Natuurlijk is dat spannend, maar in de praktijk zie ik dat managers er best voor openstaan."

Hij denkt dat millennials daar zeker toe in staat zijn. „Zij denken op een andere manier na over problemen en zorgen voor nieuwe energie. Hun werkplezier werkt bovendien aanstekelijk bij de oudere generaties." Verder hebben ze een groot verantwoordelijkheidsgevoel en stellen hoge eisen aan zichzelf. Dat zit ze tegelijkertijd in de weg. Voor 14,4 procent van de jongeren kosten hoge verwachtingen de meeste energie. Op de onderzoeksvraag welke verwachting millennials moeilijkst vinden, antwoord 59 procent de verwachtingen van zichzelf. „Perfectionisme leidt tot stress, vooral in organisaties waar jongeren zich machteloos voelen door bureaucratie en regels", vertelt de organisatiepsycholoog. "Dat is trouwens niet alleen zo voor jongeren. Prestatiedruk is volgens mij meer een fenomeen van de maatschappij dan van een generatie."

De baas

De derde reden dat jongeren werklust verliezen? De baas. Die heeft het niet makkelijk, geven de onderzoekers toe. „Goed leiderschap voegt weinig energie toe, terwijl slecht leiderschap wel een duidelijke energievreter is. Als leidinggevende doe je het dus niet snel goed, maar wel snel fout."

Volgens jongeren moet je als baas in elk geval niet onnodig vergaderen, durven controle los te laten en aandacht hebben voor werknemers. „Leiderschap van deze tijd", vat Bontekoning samen. „Vertrouwen geven, ondersteunen. Millennials vinden het overigens prima wanneer iemand die ‘het echt beter ziet’ een knoop doorhakt. Als de onderlinge verhouding maar gelijkwaardig is."

Waar krijgen millennials dan wel energie van? Uit de studie blijkt dat jongeren een goede werksfeer het belangrijkst vinden (32 procent), gevolgd door betekenisvol werk (30 procent) en ontwikkeling (24 procent). Met ‘betekenisvol werk’ bedoelen ze trouwens niet per se dat ze de wereld willen verbeteren. Als jongeren maar weten hoe hun werk bijdraagt aan het grotere geheel, ervaren ze hun werk sneller als zinvol, schrijven de onderzoekers.

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Reageer op artikel:
Werkstress? Laat los die energieslurpers
Sluiten