Vijf vragen over Internationale Linkshandigendag

13 augustus 2017 om 13:04 door Sofie Smulders
Vijf vragen over Internationale Linkshandigendag
Justin Bieber is een beroemde leftie. Foto: AFP

Behoor jij tot de ruim 10 procent van de mensheid die linkshandig is? Dan is het vandaag helemaal jouw dag: Internationale Linkshandigendag. Wij beantwoordden vijf vragen over 'lefties'. 

In veel landen, waaronder Nederland, is de samenleving ingericht op de rechtshandige mens. Handig voor de rechtshandige, niet zo voor de linkshandige. Op school met links schrijven was voor velen een crime, omdat je met je hand over de inkt bewoog wat vlekken opleverde. Gelukkig tikken we nu voornamelijk op een toetsenbord. Wist je trouwens dat vier van de vijf uitvinders van de Mac linkshandig waren?  

 

Waarom is de dag van de linkshandigheid in het leven geroepen?

Dat antwoord is simpel: om aandacht te vragen voor linkshandigen en de ongemakken waar zij tegenaan lopen in deze voor de rechtshandige mens ingerichte wereld. Vroeger werd linkshandigheid in ons land als een soort handicap gezien, maar tegenwoordig is dit echt niet meer aan de orde. Maar in sommige culturen heerst er nog wel een taboe op linkshandigheid.

Des te belangrijker dus om er aandacht voor te blijven vragen. De eerste die dat op een officiële manier deed was de Amerikaan Dean R. Campbell. Hij richtte in 1976 een belangenvereniging voor linkshandigen op, waar al snel de Linkshandigendag uit kwam. Die valt elk jaar op 13 augustus en dat is niet toevallig, in het jaar 1976 viel deze namelijk op een vrijdag. 

Heeft linkshandig zijn ook voordelen?

Alhoewel je als linkshandige soms in onhandige situaties belandt, bijvoorbeeld bij het gebruik van een schaar of een maatbeker, zitten er ook voordelen aan links zijn. Waarschijnlijk heb je voor die lastige situaties met de jaren wel een handige alternatief gevonden en dat is nu precies zo’n voorbeeld van een voordeel van linkshandigen: ze zijn oplossingsgerichter.

Het brein van linkshandigen werkt op een andere manier dan dat van rechtshandigen, voor sommige hersenfuncties zouden ze veel meer beide hersenhelften gebruiken dan rechtshandigen. Ze kunnen beter multitasken dan rechtshandigen en zouden volgens onderzoek beter zijn in wiskunde. Hoewel we ook graag willen geloven dat linkshandigen creatiever zijn dan rechtshandigen, zou dat een fabeltje zijn. Linkshandigen zouden overigens wel weer een voordeel hebben boven hun rechtshandige medemens op het gebied van sport. Ze reageren net een beetje sneller en kunnen rechtshandige tegenspelers verrassen. Dit komt goed van pas bij bijvoorbeeld vechtsporten of tennis.

 

Kunnen rechtshandigen ervaren hoe het voelt om linkshandig te zijn?

Jazeker. Een goed voorbeeld hiervan is links autorijden. Dit deden we in Nederland tot 1917 allemaal, Rotterdam was de laatste stad die zich bekeerde tot het rechts tijden. Wij vinden het op vakantie doorgaans gek als we opeens aan de linkerkant van de weg moeten rijden, maar 35 procent van de wereldbevolking is het gewend. 

Heb je een vakantie naar Groot-Brittannië, Australië, Zuid-Afrika, Hong Kong, Kenia of Maleisië op de planning staan waarbij je in de auto stapt? Dan is het slim - ook als je rechtshandig bent - om je daar goed op voor te bereiden.  Zo zou je er volgens Sunny Cars goed aan doen om een automaat te huren en je bijrijder zich tijdens de rit dit keer eens wel te laten bemoeien met jouw rijstijl. Alert blijven en de andere weggebruikers zoveel mogelijk volgen is het devies.    

Nog een leuk weetje: in Myanmar reden ze eerst links en zat het stuur aan de rechterkant van de auto. Dictator Ne Win stelde echter de regel in om rechts te gaan rijden in plaats van links, de auto’s bleven echter op dezelfde manier ingedeeld.

 

Welke sterren zijn linkshandig?

Ben je linkshandig, dan bevind je je in goed gezelschap. Barack Obama, Oprah Winfrey, Justin Bieber, Prins William, Morgan Freeman, Bill Gates, Lady Gaga, Tom Cruise, Robert DeNiro, Paul McCartney en Phil Collins zijn ook linkshandig. Bekende Nederlandse linkshandigen zijn John de Mol, Paul de Leeuw en Johan Cruijff.

Leeft Internationale Linkshandigendag een beetje?

Tik hashtag #leftie of #lefthandersday op social media en je zult vinden dat een hoop ‘lefties’ iets doen met deze voor hun speciale dag. Maar ook offline kun je Internationale Linkshandigendag vieren, bijvoorbeeld door mensen de linker- in plaats van de rechterhand te schudden. 

 
 
 
 

 

Wil je op de hoogte blijven van de belangrijkste en leukste nieuwtjes?
Like ons dan even op Facebook. Dat is zo gepiept!

d