Erik Jonk
Erik Jonk Binnenland 14 dec 2021

‘Witte kerst? Die hebben we maar eens in de vijftien jaar’

Het verlangen naar een witte kerst is elk jaar weer groot. Maar helaas: gemiddeld komt het in het huidige klimaat slechts eens in de vijftien jaar tot officiële witte kerstdagen in De Bilt. In het oosten komt witte kerst eens in de tien jaar voor en in het westen slechts een keer per 24 jaar.

De kans op een witte kerst is momenteel iets groter dan de statische kans, meldde weerdienst Weeronline het afgelopen weekend. Hoewel er deze huidige week geen enkele kans op winters weer is, ziet Weeronline vanaf vrijdag ‘een dalende tendens in de temperatuurverwachting’.

Twee dagen een gesloten sneeuwdek

Om officieel van een witte kerst te mogen spreken, moet in De Bilt op beide kerstdagen om 9 uur ‘s ochtends een gesloten sneeuwdek liggen. Een paar vlokken of sneeuwresten tellen dus niet. Sinds 1901 kwam het acht keer tot officiële kerstdagen.

De laatste keer was in 2010. In vrijwel heel Nederland lag toen 5 tot 20 centimeter sneeuw. Zuid-Limburg was met een sneeuwdek van 30 tot 45 centimeter koploper. Het pak in De Bilt was met 5 centimeter aanzienlijk minder dik, maar het bleek voldoende voor een officiële witte kerst.

Opvallend genoeg was daarvan ook in 2009 sprake. Toen kwam het vooral door aanzienlijke sneeuwval in de periode voor kerst. Tijdens de kerstdagen smolt de sneeuw, maar er bleef genoeg liggen voor een witte kerst. Twee jaar een witte kerst op rij was niet eerder voorgekomen. Voor 2009 was 28 jaar lang geen sprake van een witte kerst. 1981 was de laatste keer in de vorige eeuw.

Waarom meestal geen witte kerst?

Yannick Damen van Weeronline legt uit waarom die witte kerst er vooral meestal niét is: „Vaak is het weer te zacht. Het sneeuwt wel, maar de sneeuw blijft niet liggen of vrij kort. In het hele land ligt de gemiddelde temperatuur in december boven nul, zowel overdag als ’s nachts. Dit wil niet zeggen dat vorst in december zeldzaam is, maar vaak verdwijnt deze overdag. In De Bilt vriest het gemiddeld elf keer, maar verdwijnt deze in negen gevallen. Een sneeuwdek in de eerste helft van de maand overleeft vrijwel nooit de aanloop naar kerst.”

Daarnaast gaat vrieskou vaak niet samen met neerslag, ziet Damen. „Een oosten- of noordoostenwind voert meestal droge vrieskou aan. Voor een witte kerst hebben we kou én vocht nodig. Wanneer een neerslaggebied vanaf zee samengaat met een flinke hoeveelheid kou is de kans op sneeuw veel groter. Bijvoorbeeld een buiengebied dat met een koude noordwestelijke stroming over het land trekt. Of een depressie die vanuit het (zuid)westen over het land trekt na een vorstperiode.”

Maar goed, zoals gezegd: de kans op een witte kerstwereld is dit jaar iéts groter dan de statistische kans. Dat klinkt beter dan twee jaar geleden, toen sowieso ‘een groene kerst’ werd voorspeld.

Iets anders dan wintersport? Dit zijn de ‘coolste’ ijshotels ter wereld

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Meld je aan voor onze nieuwsbrief! 🌐

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en ontvang donderdag de beste leestips in je mailbox!

Reageer op artikel:
‘Witte kerst? Die hebben we maar eens in de vijftien jaar’
Sluiten