Metro
Metro Nieuws 20 jan 2017 / 10:38 uur

De politieke erfenis van president Obama

Na acht jaar president van het machtigste land ter wereld te zijn geweest, moet Barack Obama vrijdag het stokje overdragen aan Donald Trump. In 2008 was zijn haar nog zwart, inmiddels is het grijs. Obama begon hoopvol ‘Yes, we can’ en deed grote beloftes, maar werd gedurende zijn presidentschap veel tegengewerkt door de Republikeinse meerderheid in de Senaat. Desondanks benadrukt hij in zijn afscheidstoespraken dat hij het Witte Huis ook hoopvol verlaat.

Hoe dan ook gaat Obama de geschiedenis in als de eerste zwarte president van de Verenigde Staten. In 2012 werd hij voor een tweede termijn gekozen en in zijn laatste maanden, na de verkiezing van Trump, heeft hij nog zijn laatste stempel op de Amerikaanse politiek proberen te drukken. Maar wat heeft Obama allemaal bereikt in acht jaar tijd? En wat waren de grootste obstakels tijdens zijn presidentschap? Een overzicht.

Osama bin Laden

Obama zal onder meer de geschiedenis in gaan als de president die de meest gezochte terrorist Osama bin Laden heeft uitgeschakeld. Op 2 mei 2011 werd de leider van Al-Qaida gedood door speciale Amerikaanse troepen in Abbottabad in Pakistan. Obama overzag de operatie vanuit het Witte Huis.

Irak

Obama trok eind 2011 de laatste Amerikaanse troepen terug uit Irak en beëindigde daarmee de oorlog die door zijn voorganger George W. Bush was begonnen. In datzelfde jaar brak in buurland Syrië een burgeroorlog uit als gevolg van de Arabische Lente. ISIS, toen nog een zijtak van Al-Qaida in Irak, breidde zich de jaren daarna gestaag uit in Syrië. Twee jaar later kreeg ISIS ook voet aan de grond in Irak en riep uiteindelijk een kalifaat uit.

Homohuwelijk

In 2013 werd al korte metten gemaakt met de Defense of Marriage Act uit 1996, waarin werd gedefinieerd dat het huwelijk een verbintenis tussen man en vrouw is. Twee jaar later legaliseerde het Amerikaanse Hooggerechtshof het homohuwelijk in de hele Verenigde Staten. Dit was overigens toen al in 36 staten toegestaan.

Cuba

Obama begon eind 2014 met het aanhalen van de banden met Cuba, decennialang de gedoodverfde vijand van de VS. Een deel van de sancties tegen Cuba werden opgeheven en in maart vorig jaar bezocht Obama het land als eerste Amerikaanse president sinds 1928.

Economisch herstel

Hoewel Trump de Amerikaanse economie meerdere malen ‘de Obama economische ramp’ heeft genoemd, lijkt de economie juist te zijn verbeterd sinds Obama het Witte Huis betrad. Hij werd president tijdens een van de grootste recessies die het land heeft gekend. Toch wist hij 11 miljoen banen te creëren, de werkloosheid naar 4,7 procent te brengen en de Amerikaanse autosector uit de slop te halen.

Nobelprijs voor de Vrede

In 2009 kreeg Obama de Nobelprijs voor de Vrede uitgereikt voor ‘zijn buitengewone inspanningen om de internationale diplomatie en samenwerking tussen volkeren te versterken’.

Obamacare

De hervorming van de gezondheidszorg stond vanaf het begin van zijn presidentschap hoog op de agenda. Ondanks eindeloze discussies over de plannen, behaalde Obama in 2010 een belangrijke overwinning: de Patient Protection and Affordable Care Act werd met een nipte meerderheid aangenomen door de Senaat. Met ‘Obamacare’ zijn 20 miljoen Amerikanen verzekerd die dat voorheen niet waren.

Wapenwetgeving

Keer op keer probeerde Obama te wapenwetgeving in de Verenigde Staten aan banden te leggen. Succes bleef, ondanks diverse pleidooien en een emotionele speech na een schietpartij op een basisschool, echter uit. Weerstand kwam vooral van de Republikeinse Partij en de Amerikaanse wapenlobby van de National Rifle Association (NRA). Bovendien vinden veel Amerikanen het bezitten van een vuurwapen een grondrecht. Dit is dan ook opgenomen in het Tweede Amendement van de Amerikaanse grondwet.

Guantánamo bay

Al op 22 januari 2009, op zijn tweede dag als president, gaf Obama het bevel om Guantánamo Bay binnen een jaar te sluiten. Acht jaar later is het er nog steeds niet van gekomen, en dat komt volgens de president door dwarsliggende Republikeinse Congresleden. „Geen enkele persoon is ooit ontsnapt uit een van onze super-max of militaire gevangenissen. Er is geen enkel excuus, behalve een politieke, voor de vasthoudendheid van het Congres om deze gevangenis open te houden”, stelt Obama in een laatste brief aan het congres.

https://twitter.com/NBCNightlyNews/status/822165228028891137/photo/1

Wel is het de president gelukt om het aantal gevangenen in Guantanamo Bay flink terug te dringen. In 2009 zaten er nog 242 gevangen vast in de faciliteit, vandaag de dag zijn dat er nog maar 41. Zelfs op de dag voor de inauguratie van Trump liet Obama nog vier mensen overplaatsen.

Nucleair akkoord Iran

Na jarenlange onderhandelingen werd vorig jaar een akkoord bereikt over het afbouwen van de nucleaire activiteiten in Iran. In ruil daarvoor werden het merendeel van de sancties op handel met het land opgeheven. Hoewel de hoofdrolspelers bij dit akkoord de VS en Iran waren, werd het akkoord gesloten met zes wereldmachten (VS, Duitsland, Rusland, China, Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk)

Klimaat

Er is geen grotere bedreiging voor onze toekomst dan de klimaatverandering, stelde Obama tijdens zijn presidentschap. Want hoewel de focus in zijn eerst jaren als president meer bij de economie en de zorg lag, ging die aandacht langzamerhand steeds meer uit naar energieproductie en klimaatverandering.

Onder Obama werd er geïnvesteerd in groene energie, kwamen er vervuilingslimieten voor energiecentrales, werd het Clean Power Plan opgezet en het klimaatakkoord van Parijs getekend. In zijn laatste dagen als president heeft hij olie- en gasboringen in het poolgebied bij Alaska en delen van de Atlantische Ocean permanent verboden en nog eens een half miljard dollar overgemaakt aan het Green Climate Fund.

Foutje gezien? Mail ons. Wij zijn je dankbaar.

Reageer op artikel:
De politieke erfenis van president Obama
Sluiten