ROME (ANP) - De Italiaanse wielrenner Alessandro Petacchi beëindigt per direct zijn loopbaan. De sprinter heeft dit dinsdag in een verklaring op de website van zijn ploeg Lampre-Merida laten weten.

,,Ik heb al die jaren alles gegeven. Maar na een mooie periode met 200 overwinningen heb ik tijd voor mezelf nodig om op zoek te gaan naar nieuwe uitdagingen. Daarnaast wil ik graag meer tijd doorbrengen met mijn familie'', aldus Petacchi.

Hij sluit niet uit terug te keren in het wielrennen. ,,Ik neem nu even afscheid, maar er is zeker een kans dat ik terug kom om mijn ervaring op de nieuwe generatie over te brengen.''