PARIJS (ANP) - Gaël Monfils heeft maandag de als vijfde geplaatste Tsjech Tomas Berdych uitgeschakeld op Roland Garros. De 26-jarige Franse tennisser won het duel in de eerste ronde in vijf slopende sets: 7-6 (8) 6-4 6-7 (3) 6-7 (4) 7-5.

De partij duurde meer dan 4 uur en boeide het uitgelaten publiek rond het Court Philippe Chatrier van begin tot het einde. Op het vierde matchpoint van Monfils was het zo ver. Berdych sloeg de bal met de backhand uit.

De carrière van Monfils heeft vooral door blessureleed een knak gekregen. In 2008 haalde hij in Parijs al eens de halve eindstrijd, maar vorig jaar ontbrak hij door een kwetsuur aan een knie. Door de fysieke tegenslag is de rijzige Fransman op de wereldranglijst teruggezakt naar de 81e plaats. In de tweede ronde staat Monfils, die een fitte indruk maakte, tegenover de Let Ernests Gulbis.