DOHA (ANP) - Regerend wereldkampioen Jorge Lorenzo vertrekt zondagavond vanaf poleposition voor de Grote Prijs van Qatar in de MotoGP, de eerste race van het nieuwe WK-seizoen. De Spaanse coureur was in de kwalificatie op zijn Yamaha tweetiende sneller dan zijn Britse ploegmaat Cal Crutchlow.

Landgenoot Dani Pedrosa (Honda) finishte als derde en staat derhalve ook op de eerste startrij. De snelste ronde van Lorenzo op het circuit van Losail ging in 1.54,714, goed voor een gemiddelde snelheid van 168,8 km/uur.

Valentino Rossi noteerde de zevende tijd, 1.55,711. De 34-jarige Italiaan, zevenvoudig wereldkampioen in de koningsklasse, is na een uitstapje naar Ducati terug in het Yamahateam van de Nederlandse manager Wilco Zeelenberg.

Jasper Iwema klasseerde zich op zijn Kalex KTM als 18e in de Moto3. De 23-jarige Nederlander klokte een beste tijd van 2.09,911. Hij was daarmee ruim 2,5 seconden langzamer dan de Spanjaard Luis Salom, die zondag als favoriet begint. Landgenoot Maverick Viñales bleef zaterdag dicht in diens buurt. Alex Rins completeert de geheel Spaanse eerste startrij.