GENT (ANP) - De Britse topsprinter Mark Cavendish ontbreekt zondag aan de start van Gent-Wevelgem. Cavendish kampt met een virusinfectie en voelt zich daardoor niet fit genoeg om de Belgische klassieker, onderdeel van de UCI WorldTour, te rijden. ,,Balen, want ik was heel gemotiveerd voor Gent-Wevelgem. Dat is een wedstrijd die ik nog nooit heb gewonnen'', zei Cavendish vrijdagavond.

De zieke sprinter heeft de afgelopen dagen amper kunnen trainen. ,,Donderdag had ik na een uur al spierpijn, ik kon niet verder. Met 15 kilometer per uur ben ik naar huis getuft. Ik kon niet harder en heb de rest van de dag op bed gelegen'', aldus de snelle Brit. ,,Vandaag ging het iets beter, maar niet goed genoeg om op mijn fiets te stappen.''

De wereldkampioen van 2011 wordt in de ploeg van Omega Pharma-QuickStep vervangen door Iljo Keisse. Drievoudig winnaar Tom Boonen geldt als kopman van de Belgische equipe.