BRUSSEL (ANP) - Het Europese wapenembargo tegen Syrië komt in de nacht van vrijdag op zaterdag te vervallen. Dit is de uitkomst van overleg tussen de ministers van Buitenlandse Zaken van de EU in Brussel maandag. Andere sancties tegen het bewind van president Bashar al-Assad blijven wel van kracht.

Door het wegvallen van het embargo kunnen Europese landen de opstandelingen gaan steunen in de strijd tegen Assad. Het besluit, dat viel na bijna een half etmaal beraad, betekent niet dat EU-landen meteen wapens aan de rebellen gaan leveren, benadrukte de Britse minister van Buitenlandse Zaken William Hague. De stap is vooral bedoeld om het regime aan de onderhandelingstafel te dwingen, verduidelijkte hij.

De lidstaten kunnen zelf besluiten wanneer ze wapens gaan verkopen. De ministers stelden bepaalde criteria op die moeten voorkomen dat wapens in verkeerde handen vallen. ,,Nederland zal zeker geen wapens gaan leveren'', stelde minister Frans Timmermans van Buitenlandse Zaken.